La Suède est majoritairement boisée et s’étend jusqu’au cercle polaire arctique, avec le plus long littoral d’Europe. Ses habitants sont très attachés à la nature : après le long et rude hiver, ils adorent passer la belle saison en extérieur à se baigner et à randonner en famille ou entre amis. Visible 24 heures sur 24 pendant près de deux mois, le midnattsol (« soleil de minuit ») offre un spectacle unique en été. Grâce à leur engagement dans le développement durable, les Suédois sont des leaders mondiaux de l’agriculture biologique, du recyclage et des énergies renouvelables. Le vélo sera très certainement votre principal moyen de transport. Après l’école et pendant les week-ends, vous pourrez retrouver vos amis pour jouer et vous détendre dans des fritidsgård (« maisons de la Jeunesse »). Football, tennis, hockey sur glace ou départ au ski : les aficionados de sport seront aux anges en Suède.

Population et vie sociale

La plupart des Suédois vivent dans de petites villes rurales. Densément peuplées et modernes, les grandes villes n’en conservent pas moins leur charme d’antan avec des rues médiévales et des monuments çà et là. Vous êtes susceptible de résider n’importe où en Suède, mais la plupart des familles d’accueil habitent la campagne ou les petites villes. Le respect mutuel entre enfants et adultes s’acquiert dès le plus jeune âge. Les Suédois accordant une grande importance à la liberté personnelle et à la responsabilité, votre comportement à la maison et à l’école reflètera ces valeurs. Les membres de la famille se répartissent généralement les tâches ménagères à égalité, dans des maisons petites et ordonnées.

Scolarité

Les journées scolaires commencent à 8h pour s’achever à 15h ou 16h, de mi-août à mi-juin, mais les emplois du temps varient selon les programmes. Celui de votre école sera établi selon vos intérêts et les cours déjà suivis. Les établissements suédois proposent diverses filières, mais beaucoup donnent la priorité aux sciences et aux lettres. Quel que soit votre choix, suédois, anglais et mathématiques seront au programme.

Langue

Les Suédois parlent suédois, mais près de 90 % d’entre eux parlent également anglais, matière scolaire obligatoire depuis 1849. De même, beaucoup parlent une 3e ou 4e langue. Vous n’aurez pas besoin de connaître le suédois avant le début de votre programme, mais il vous sera certainement utile d’en avoir des rudiments. AFS vous fournira de la documentation et assurera des cours pour vous aider à apprendre la langue avant votre programme et pendant.

Alimentation

Pommes de terre, fromage, produits de la mer, viande, légumes frais, salades et tartines composent les repas suédois classiques. Le smörgåsbord est un généreux buffet qui accompagne couramment les occasions spéciales. Boulettes de viande, airelles rouges et saumon fumé sont également des mets prisés.

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