Les États-Unis sont un pays construit par des immigrants et possèdent encore aujourd’hui une grande diversité parmi son peuple, ses cultures, sa musique, sa cuisine, et ses sports. Vous découvrirez les différents climats, terrains et topographie dans un même pays. La culture populaire est omniprésente, les sports et les nouvelles dominent plusieurs conversations, et les traditions varient beaucoup selon les régions, les ethnicités et religions. Il est difficile de généraliser sur le type d’activités à faire et à voir, car chaque ville ou village est fier d’avoir ses propres attractions et style de vie unique en son genre.

Généralement, l’école secondaire est au centre de la vie des jeunes Américains, mais les organisations religieuses peuvent aussi être un centre de rassemblement où l’on peut joindre des clubs et accomplir du bénévolat. Les sports d’équipe exigent souvent des pratiques après les heures de cours. Les sports les plus populaires sont le football, le soccer, le basketball, le track, le baseball, la natation, le volleyball et le cheerleading. Les compétitions sportives au niveau secondaire attirent des spectateurs de tout âge. Durant les fins de semaines, il est commun d’aller à des fêtes ou passer du temps dans des centres commerciaux. Plusieurs familles prennent les études des jeunes au sérieux, car l’entrée aux universités est compétitive.  Toutefois, les parents encouragent aussi leurs jeunes à avoir du plaisir.

Population et vie sociale

Vous pouvez vivre partout aux États-Unis, mais la plupart des étudiants AFS vivent avec des familles en banlieue ou dans des petits villages. Il n’existe pas de famille-type aux États-Unis—votre famille peut être afro-américaine, hispano-américaine, asiatique ou peut avoir un héritage de tout autre pays européens. Les règles de la maison, les routines et les heures de repas peuvent varier selon votre famille. Il faut être ouvert au style de vie de votre famille. En règle générale, les jeunes doivent aider à préparer les repas et participer aux tâches ménagères. Le souper est considéré comme le repas principal de la journée. Toutefois, il est possible que les membres de la famille aient un horaire de souper différent les uns des autres due aux horaire chargés. Il est commun d’aller chercher le repas au restaurant pour le manger à la maison ensuite.

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École

Les procédures, horaires et cours dépendent largement des écoles. L’année scolaire dure du mois d’août ou septembre jusqu’en mai ou juin et est souvent divisée en deux semestres. La journée d’école débute à 8h00 et se termine à 15h00. Au début de l’année, les étudiants rencontrent un conseiller d’orientation qui les aide à choisir les 5 ou 6 cours de leur semestre. Les uniformes ne sont généralement pas portés dans les écoles publiques.

Langue

L’anglais est la langue la plus parlée dans le pays. Par contre, selon l’origine de la famille, plusieurs autres langues peuvent aussi parler à la maison, notamment l’espagnol. Une connaissance de l’anglais avant le séjour est obligatoire.

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Alimentation

Les burgers, les poulets barbecue, les pizzas, les pâtes, les salades, les sushis—tout semble faire partie de la cuisine américaine de nos jours. Les cuisines du monde peuvent aussi être retrouvées dans les plus petites villes—mexicaine, italienne, chinoise, thaïlandaise, japonaise, grecque, nommez-les! Il ne faut toutefois pas manquer les fameux hot-dog américains, les tartes aux pommes, les soupes aux palourdes ainsi que les patates douces du Sud des États-Unis.

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